まだまだ若いのに

最初ちょっとしたもの忘れが多く

「認知症では?」と気になる事は

ありませんか?

 

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認知症は高齢者だけに

発症するわけではありません。

 

一般的には高齢者に多い病気ですが

64歳以下で発症した場合を

「若年性認知症」といい

日本全体で約4万人が患っていると

いわれ

 

特に、働き盛りの世代ですから

ご本人だけでなく、ご家族の生活への

影響が大きく心配になります。

 

また、子どもが成人していない場合

親の病気が与える影響は大きく

人生設計が変わることになり

かねません。

 

このように若年性認知症は

社会的にも大きな問題ですが

社会全体で認識が不足しているのが

現状です。

 

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そこで今回は

若年性認知症とは?
年齢はいくつから?

若年性認知症の原因は?
10代・20代でも発症するの?

初期症状や平均寿命は?治療方法は?

効果的な予防対策?
なりやすい人の特徴は?

 

など、雑学を交えながら

お伝えしたいと思います。

 

今まさに悩まれている方の為に

ではさっそく本題に入りたいと

思います。ヽ(・∀・)ノ

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若年性認知症とは?年齢はいくつから?

 

認知症は加齢とともに発症しやすい

病気ですが、高齢でなくても

発症することがあり

 

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若年性認知症とは

年齢が64歳以下の人が発症する

認知症の総称です。

 

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しかし、生活に支障をきたすように

なってもまだ若いと思いこみ

 

認知症であるとは気付かなかったり

病院で診察を受けても

うつ病や更年期障害などと診断され

診断までに時間がかかってしまう

ケースが多く見られます。

 

そして、厚生労働省が若年性認知症の

実態を調査した2009年の発表では

若年性認知症患者は

男性の方が女性よりも多く

 

発病年齢は平均で約51歳という

報告がありました。

 

働き盛りの年齢で発症する

若年性認知症は、高齢で発症する

認知症と比べ社会や家庭において

問題を抱えてしまうことも多く

 

生活の基盤である仕事に支障を

きたしてしまう為、離職せざるを得ず

本人だけでなく、家族も経済的にも

精神的にも大きな悩みに

発展してしまうことがあります。

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若年性認知症の原因は?10代・20代でも発症するの?

 

認知症というのは一つの病名ではなく

若年性認知症を起こす

病気はさまざまで

  • 血管性認知症
  • アルツハイマー病
  • 前頭側頭型認知症
  • レビー小体型認知症

などがありますが

 

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脳梗塞により血管が詰まったり

血流の量が減るなどして

脳細胞のはたらきが低下するなど

多くの場合は脳の病気が原因です。

 

血管性認知症などは

脳梗塞や脳出血などの後に

引き続いて起こりやすく

 

前頭側頭型認知症は

脳の前方部分、おもに前頭葉や

側頭葉が縮むことにより起こります。

 

また、アルツハイマー病は

「βアミロイド」や「タウ」という

タンパク質が脳内に溜まり

 

情報を伝える神経の回路に悪影響を

及ぼし、脳が萎縮していく病気です。

 

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レビー小体型認知症とは

脳の中に、「レビー小体」という

ものができ

 

ふるえや、ゆっくりした動作など

パーキンソン病のような症状が

でてきます。

 

中でも国の調査で

アルツハイマー病が多い高齢者とは

異なり

「血管性認知症」が最も多いという

報告があり

 

近年注目されている

「前頭側頭型認知症」は

実は若年者に多く、若年性認知症は

  • 頭部外傷
  • 感染症
  • 脳腫瘍
  • 変性疾患

など原因も様々であるという

特徴があります。

 

しかし、問題なのは

若年性認知症の推定発症年齢の

平均は50代に入ってから発症する人が

急激に増える傾向にあり

 

厚生労働省が平成18年から3年間に

渡って行った調査によると

18~65歳未満の若年性認知症患者は

人口10万人あたり47.6人

総数でなんと約3万7800人という

結果報告があります。

 

年齢別で見ていくと

  • 18~19歳 10万人に0.8人

  • 20代前半 10万人に5.1人

  • 20代後半 10万人に5.8人

ごくわずかではありますが

10代や20代で発症する人も

存在します。

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初期症状や平均寿命は?

 

若年性認知症になる原因で

気を付けたいのは

急性による大きな脳出血や脳梗塞。

 

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この場合、意識障害や麻痺

言語障害などの症状が現れることが

多く、家族や周囲の人々は

その症状に目を奪われ

 

落ち着いた後に認知症の症状がでても

見逃してしまうケースが多いのです。

 

初期では頭痛やめまい、不眠が

みられま不安感や自発性の低下

抑うつ状態などもみられますが

 

若年性認知症の初期症状としては

老年性の認知症と同じで

「中核症状」と「周辺症状」に

分けることができ

 

中核症状とは

脳の神経細胞が壊れることによって

現れる症状で

 

記憶するのが苦手になり

物忘れが激しくなる

「記憶障害」

 

自分が現在いる状況がわからなくなる

「当識障害」

 

筋道を立てて、物事を考えられ

なくなる

「判断力障害」

家事や日課など、手慣れた作業を

失敗するようなる

「実行機能障害」

言葉の扱いが困難になったり

ものの使い方や動作がわからなくなる

「失語・失認・失行」

などがあります。

 

周辺症状(行動・心理症状)とは

中核症状を基盤に

二次的に現れる症状のことで

 

その現れ方には個人差が大きく

誰にでも見られるとは限りません。

 

患者の性格やこれまでの人生経験

生活環境などが複雑に絡み合い

自分の記憶力や判断力が低下して

いることを自覚し、不安や焦りを

感じてうつ状態に陥ったり

 

いら立ちを感じ、暴力的な行為が

目立つようになったりする

ケースがあり

 

そのほかにも

妄想
幻覚
徘徊
不眠
異食
過食

などがあります。

 

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しかし、気になるのは発症して

からの寿命です。

 

若年性認知症は進行性の病気であり

発症してからの平均寿命はおよそ

10~15年といわれています。

 

歩行不全になり寝たきりに

近い状態となり、合併症などを起こし

死に至ることが多いといわれて

います。

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治療方法は?

 

もし、若年性認知症と診断され場合

早期発見により、改善され

回復するの可能性もあります。

 

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治療法はさまざまですが

若年性認知症は、脳の神経細胞が

破壊されることで起こる病気で

 

壊れた神経細胞を修復・再生する

方法はなく、現在のところ

根本的に治すことはできません。

 

ただし、病気の進行を遅らせたり

症状を軽くしたりする治療方法は

近年飛躍的な効果をあげています。

 

現在の治療方法は大きく分けると

  • 薬物療法
  • リハビリテーション
  • 介護

の3つがあります。

 

薬物療法で使われる薬には

認知症の進行を抑える薬と

  • うつ
  • 幻覚
  • 妄想
  • 徘徊

といった行動・心理症状を軽減する

薬がもちいられます。

 

また、若年性認知症にもっとも多い

「脳血管性認知症」は

「脳出血」や「脳梗塞」などによって

脳の神経細胞が障害されることで

起こりますが

 

最大の危険因子は高血圧なので

血圧を下げる薬などを服用し

血圧の管理を行います。

 

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また脳梗塞の場合は

  • 血糖値
  • コレステロール
  • 血圧

などをコントロールする薬を服用する

とともに、脳の血管を詰まらせる

血栓を予防する薬が用いられます。

 

アルツハイマー型認知症の場合は

長い間、有効な治療法がないと

されていましたが

 

平成11年に「ドネペジル」という

薬が認可され

また、平成23年には

  • 「ガランタミン」
  • 「リバスチグミン」
  • 「メマンチン」

という薬も新たに認可されました。

 

このように治療方法は

日々進歩しています。

 

まずは、認知症と判断されても

しっかりとそれを受け止め

 

治療や規則正しい生活と

栄養バランスのとれた食事に

気をつけましょう。

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効果的な予防対策とは?なりやすい人の特徴は?

 

若年性の患者数は

厚生労働省の調査を根拠に

全国で10万人前後ともいわれて

いますが、正確な実態は

受診しない潜在的な人も含めと

さらに多いと考えられています。

 

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若年性認知症になりやすい人の特徴は

原因が生活習慣にあると

考えられており

 

実際に初期症状の人の生活習慣を

変えることで症状に

改善が見られるケースもあるため

心配な方は、予防対策をしっかり

心得ておきましょう。

 

まずは、食生活の見直しをし

栄養に偏りのないバランスの

良い食事を心がけ

  • 塩分
  • 動物性脂肪
  • 糖質
  • カロリー

の摂り過ぎや早食いは禁物です。

 

また、イワシやサバなどの

青魚に含まれるDHAやEPAを

積極的に取り入れましょう。

 

そして、適度に負荷のかかる

有酸素運動などを継続的に行い

  • 夜更かし
  • 喫煙
  • 過度な飲酒

などの生活習慣を見直しましょう。

 

さらに脳の活性化のため

指先の運動を習慣づけてみたり

人とのコミュニケーションを

取ることも脳を刺激し

予防に効果があると言われています。

 

「なんだ、そんなことか」と

感じるかもしれませんが

長年染み付いた「習慣」を

変えるのは非常に難しいことです。

 

意識して、認知症リスクを

遠ざけるよう心がけましょう。

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今回の記事のまとめ

 

いかがでしたか?

若年性認知症については

伝わりましたでしょうか?

 

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認知症は高齢者だけが患うものでは

なく、若い世代でもなる事を

しっかり把握しておきましょう。

 

日常生活の中で、行動や話すことが

いつもと違っているという

「気づき」が若年性認知症の

早期発見につながります。

 

その為、何か異変に

気づいたらまずは医療機関に

相談することをおすすめします。

 

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その際、今回の記事が

お役に立てれば幸いです。

 

最後までお読みいただき
ありがとう御座います。

 

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よろしくお願いいたします。

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